FALLECE D. MANUEL BLANCO ENCALADA.

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Martes, 5 Septiembre, 1876

5 de septiembre 1876.

Este connotado servidor de la patria, chileno, aunque nacido en Buenos Aires, nació el 21 de abril de 1790, falleciendo a la edad de 81 años, en 1876. Hijo del oidor de la Real Audiencia don Lorenzo Blanco Cicerón y de doña Manuela Calvo de Encalada, hija a su vez del Marqués de Villapalma y Sandin.

Comenzó su carrera militar en España, cuando su tío, el Marqués de Villapalma, don Manuel Calvo de Encalada, lo hace ingresar al servicio de la Armada Real en abril de 1807. Es promovido en 1808 al grado de alférez de fragata y no al mucho andar, le tocó participar en una acción de guerra en la rada de Cádiz a bordo de la fragata Carmen, acción que le valió una medalla por su valor.

Al pasar al sudamerica, deserta de la armada española y se une a la causa patriota. Desde Buenos Aires pasa a Chile y en 1813 el gobierno chileno lo incorpora al cuerpo de artillería con el grado de capitán. Tras el desastre de Rancagua es tomado prisionero y encarcelado en Juan Fernández, en donde permanece hasta 1817. Una vez libre, se incorpora nuevamente al servicio de la patria y en 1818 es nombrado primer comandante general de marina y jefe de la escuadra chilena.

Tras la consecución de la independencia, en 1826, es elegido provisoriamente como presidente de Chile, siendo el primero en ocupar dicho título, aunque no duró mucho. Participó de la Guerra contra la Confederación, firmando un tratado que luego sería rechazado por su propio bando; fue intendente de Valparaíso por cinco años, al final de los cuales fue enviado en misión diplomática a Francia. En 1866 ofreció sus servicios al país ante la guerra contra España, pero poco pudo hacer el viejo marino en esos momentos, dado que no había escuadra qué mandar. En 1868 participó de la misión que repatrió los restos de don Bernardo O’Higgins.

Don Manuel Blanco Encalada falleció en Santiago el 5 de septiembre de 1876, aunque solo en 1917 se le rindieron los debidos homenajes con la inauguración de la estatua que el artista español Coll y Pi esculpiera en su honor, la cuál se encuentra en el puerto de Valparaíso.[1]

Nota al pie:
[1] Estado Mayor General del Ejército. “Galería de Hombres de Armas de Chile. Tomo I. Periodos hispánico y de la Independencia. 1535 – 1826.” Instituto Geográfico Militar. s/e. s/a. Santiago de Chile. pp. 275 – 281.