COMBATE NAVAL NOCTURNO DE IQUIQUE

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Jueves, 10 Julio, 1879

10 de julio de 1879

Desarrollado el 10 de julio de 1879. Lo protagonizaron el blindado peruano Huáscar, al mando del capitán de navío Miguel Grau Seminario, y el buque Magallanes, chileno, al mando del capitán de Fragata Juan José Latorre Benavente.

El Huáscar había entrado sorpresivamente a la bahía de Iquique, con el propósito de hundir al Abtao anclado en reparaciones. Cuando el Huáscar llegó, el Abtao había cambiado de posición y no pudo ser hallado. Grau entonces pasó por el lado del vapor Matías Cousiño y dejó a su capitán que evacuara la nave, pues iba a hundirla. Así ocurrió, pero al ruido del cañonazo acudió la Magallanes, y entabló combate a pesar de su inferioridad. Latorre demostró su profesionalismo y valentía, pues esquivó por tres veces el espolonazo del Huáscar. Mientras tanto se cañoneaban un barco al otro. Una granada de la Magallanes hizo impacto en el blindado, perforándolo y fue a dar a la torre de combate.

Este episodio duró poco, ya que al ruido llegaron el Cochrane y la Abtao, obligando al Huáscar a retirarse.

El combate se desarrolló de noche.

Por
GDD. Manuel Barros Recabarren
Academia de Historia Militar