TRAGEDIA ANDINA. LA LUCHA EN LA GUERRA DEL PACÍFICO

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Título: “Tragedia Andina. La lucha en la Guerra del Pacífico”
Autor: William Sater
Editorial: DIBAM – Centro de Investigaciones Diego Barros Arana
Páginas: 415
Lugar de venta: Librería LOM (de la Biblioteca Nacional) y librerías Antártica
Precio: 13.800 pesos

Nuevamente, el destacado historiador norteamericano y especialista en historia chilena, William Sater, nos sorprende con otra obra que sin duda dará mucho que comentar en el mundo académico chileno. En esta ocasión aborda el conflicto bélico más emblemático de nuestra historia nacional, la Guerra del Pacífico, cuyas consecuencias no dejan de acompañarnos hasta el día de hoy.

No es simplemente una historia de la Guerra del Pacífico, sino que, en estricto rigor, es una historia netamente militar de esta contienda. Sater aborda en su obra desde aspectos muy técnicos (como las características del armamento y de la tecnología militar utilizados por los tres Estados en guerra), pasando por otros relativos a la ciencia y al arte militar (aspectos doctrinarios de combate; temas de estrategia, operaciones y táctica; asuntos logísticos, etc.) hasta llegar a los aspectos políticos, sociales y económicos (pero muy ligados al asunto militar y estratégico).

Este autor narra con bastante detalle las diferentes campañas de la Guerra del Pacífico, dando cuenta de las planificaciones estratégicas, los movimientos de las tropas, las formaciones anteriores a cada acción de guerra y los desarrollos tácticos tanto de batallas como de combates. La narración tiene insertos numerosos cuadros que entregan la composición y las magnitudes de las fuerzas participantes en los principales hechos de armas.

Así como la obra introduce al autor en los aspectos políticos y militares de la época en que se desarrolló la Guerra del Pacífico, así como también en las causas de esta última, también entrega conclusiones muy interesantes que permiten aquilatar bastante bien las razones de la victoria chilena y de la derrota de los aliados.

Para elaborar esta obra, Sater consultó una variada y rica gama de fuentes, tanto chilenas, como peruanas y bolivianas, que van desde documentos de archivos, pasando por fuentes primarias impresas, varios periódicos de los tres países contendientes, artículos de revistas y de otras publicaciones periódicas, y bastante bibliografía secundaria, la cual es muy idónea para tratar este tema de investigación. En fin, este autor no se quedó corto en cuanto a fuentes para su trabajo, sino que realizó una muy extensa y exhaustiva labor de consulta.

Como se trata de un autor norteamericano, esta obra corresponde a una mirada desde afuera que aborda este emblemático conflicto sudamericano en forma desapasionada y bastante objetiva. Quizás algunos calificativos de este autor hacia ciertas personalidades e instituciones tanto chilenas, como peruanas y bolivianas puedan parecer desconcertantes, pero, como se dijo, es una observación desde el mundo exterior.

Se puede decir que se trata de la última gran obra de síntesis de la Guerra del Pacífico que ha sido publicada, y que se centra en la parte militar, lo cual aumenta su mérito. Debiera ser leída por todos los estudiosos e investigadores de la historia militar chilena y americana, pero también agradará al público que gusta leer estos temas históricos.

Recomendamos mucho su lectura.

Eduardo Arriagada Aljaro
(Investigador de la Academia de Historia Militar)

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