LA FRONTERA DE ARRIBA EN EL CHILE COLONIAL

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Título: “La Frontera de arriba en Chile Colonial. Interacción hispano – indígena en el territorio entre Valdivia y Chiloé e imaginario de sus bordes geográficos, 1600 – 1800.

Autora: María Ximena Urbina Carrasco

Editorial: Centro de Investigaciones Diego Barros Arana – Pontificia Universidad Católica de Valparaíso.

Número de páginas: 354

Librería: Feria Chilena del Libro (libro sujeto a disponibilidad)

Precio: $ 20.731

Esta notable obra se ocupa de un tema muy poco conocido para el común de los chilenos: la historia del territorio nacional comprendido entre Valdivia y Chiloé durante el período colonial.

La autora aborda dicha historia en forma muy integral, yendo desde el estudio de las diversas etnias indígenas que habitaron dicha región de nuestro país, pasando por la lenta penetración española que culminó a fines del siglo XVIII, y ocupándose también del imaginario y de las leyendas relativas a esa zona.

Se nos presenta una frontera distinta a la comúnmente conocida, que es la Frontera mapuche. Pero en la primera, aun cuando su historia bélica fue más pacífica que la de la segunda, no deja de tener los caracteres típicos del mundo fronterizo, con sus tipos humanos tan característicos, tales como los capitanes de amigos y los comisarios de naciones. Sin duda que también se trató de un territorio fronterizo, con aspectos parecidos a los de la Frontera mapuche, pero también con sus singularidades.

Aparece ante el lector un extenso territorio poblado por indígenas, en cuyas márgenes norte y sus se situaron los enclaves hispánicos desde los cuales fue partiendo la ocupación europea del territorio: Valdivia y Chiloé. La línea fronteriza de los territorios que estaban bajo la jurisdicción de ambos enclaves corría por el río Bueno. Al norte de este curso fluvial predominaban grupos indígenas abiertos al contacto con los españoles, mientras que al sur del mismo vivían agrupaciones hostiles a los europeos y que custodiaron celosamente su territorio.

Tanto desde Valdivia como desde Chiloé fueron partiendo las sucesivas oleadas de hispano – criollos que se internaron en esta extensa región y también desde ambos enclaves se formularon estrategias distintas de incorporación. Mientras que desde el norte se planteó una fórmula pacífica en el trato con los indígenas, desde el sur se optó por la vía militar a la hora de enfrentarse a aquellos.

La historia de este territorio fronterizo transcurrió en cuatro grandes etapas (entre los años 1604 - 1655, 1655 – 1750, 1750 – 1793, y desde 1793), que culminaron con la construcción del camino longitudinal que atravesó dicha región de norte a sur, junto con la refundación y repoblación del territorio más central: la ciudad de Osorno y los fértiles llanos que se extienden tanto hacia el norte como hacia el sur de dicha población.

El libro está muy bien documentado, ya que su autora consultó un inmenso corpus de fuentes primarias y secundarias, tanto españolas como chilenas. Siendo que la obra es muy rica en contenidos y datos, su redacción resulta muy amena para el lector, lo cual habla muy bien del estilo literario de su autora y también se agradece de parte del público estudioso (sobre todo, tratándose de una obra de corte netamente académico).

Este libro constituye un inmenso aporte a la historiografía colonial chilena y debe ser tomada muy en cuenta en los planes de estudio de los ramos de historia colonial en nuestro país. Se recomienda fervientemente su lectura al público estudioso e investigador, pero también a quienes son aficionados a leer la historia de nuestro país (dado su estilo claro y ameno).

Se estima que esta obra marca un hito en la producción historiográfica nacional.

Eduardo Arriagada Aljaro
Historiador PUC
Magíster en Historia Militar y Pensamiento Estratégico.
Academia de Historia Militar

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