SE CUMPLEN 90 AÑOS DE LA TRAGEDIA DE ALPATACAL

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Hoy se conmemoran noventa años de la Tragedia de Alpatacal, ocurrida el 7 de julio de 1927. Se trató un accidente ferroviario ocurrido en la vía que va de Mendoza a Buenos Aires y que costó la vida a treinta personas, entre los que se contaron doce cadetes de la delegación de la Escuela Militar. Esta iba rumbo a la capital argentina, invitada por el gobierno trasandino para participar en las celebraciones de la Independencia Argentina y del centenario del nacimiento del general Bartolomé Mitre.

Ha sido una de las peores tragedias ocurridas en el Ejército en tiempos de paz, y aún hoy enluta a la institución. Sin embargo, pese a haber quedado virtualmente con lo puesto y sobrellevando el luto de haber sufrido bajas, los sobrevivientes y que podían moverse por sus propios medios --no más de 120 cadetes y 5 oficiales-- cumplieron su misión y desfilaron de todos modos en la capital argentina. Debido al incendio y a la pérdida de los bagajes, esta ha sido la única ocasión en que la Escuela Militar ha desfilado sin la guerrera azul y sin el casco prusiano.

El Patio Alpatacal de la actual Escuela Militar fue bautizado así para recordar esta tragedia y, en honor de los caídos, existe un monolito alusivo a ellos. Del mismo modo, en honor a los fallecidos, la antigua estación Alpatacal cambió su nombre por “Cadetes de Chile”.

Academia de Historia Militar.

*En la imagen, los fierros retorcidos del accidente.